UN CANAL PAS COMME LES AUTRES.........LE CANAL DE BERRY

Le canal du Duc de Berry est ouvert entre 1829 et 1841. Par souci d'économie, on s'est inspiré des canaux anglais pour le construire: les écluses ne mesurent que 27,75 sur 2,70 m.
Destiné au transport du charbon et du minerai de fer, ce canal concourt rapidement au développement de tout le Berry.
Les trois branches du canal (320 km au total) permettent aux bateaux berrichons de rejoindre la Loire et les autres voies d'eau françaises.

Les petits « berrichons », souvent tractés par des ânes, sillonnent tout le pays. Mais en 1955 le canal n'est plus assez fréquenté et trop mal entretenu. Il est « déclassé », laissé à l'abandon ou comblé... 
Depuis quelques années, des projets de réouverture voient le jour, pour la navigation de plaisance. Ce drôle de petit canal est sur le point de connaître une seconde vie. 

Le musée du Canal de Berry, créé en 1978, expose fièrement ses deux péniches berrichonnes sur le « port » de Magnette (Allier). 
René Chambareau et quelques bénévoles s'évertuent à recueillir témoignages, matériels et documents sur le canal de Berry. 

Une exposition en plusieurs parties: 
- La conception du « drôle de canal» : documents d'archives, plans et cartes, photographies... 
- Vie quotidienne sur les bateaux berrichons: objets d'époque, sculptures, maquettes de bateaux, tableaux, etc.
- Mise à mort d'un canal: 
le déclassement et l'abandon
- La mémoire du «petit canal»
le sauvetage des vestiges (film et reportages photo...). 
- Tel un phénix, la renaissance? Les projets de réouverture et l'avenir du canal.

 Le musée de Conflans souhaite rendre hommage au travail de ces précurseurs: ils ont été les premiers à sauver des bateaux de canal. Une prise de conscience est nécessaire pour assurer l'avenir de cette collection.

Toutes les recettes sont réinvesties dans l'entretien et l'enrichissement des fonds.
La collection rassemblée est exceptionnelle, mais ce musée associatif ne dispose que de peu de moyens. 

 

Le canal de Berry  et le canal du Nivernais

 
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